Catatan : Jerry Massie

Timnas Inggris akan melakoni laganya melawan Swedia pada babak 8 besar piala dunia 2018 di Rusia nanti malam Sabtu (6/7/2018) Pukul 22.00 WIB.

Sebelumnya, dua negara sudah memastikan lolos ke semi final yakni, Red Devil Belgia dan Atam Jantan Prancis.

Di laga kali ini, tim asuhan Gareth Southgate akan berjibaku dengan Swedia untuk meraih tiket ke semi final.

Pertandingan dua musuh bebuyutan ini layak disaksikan.

Swedia sebelum lolos ke Rusia sempat menyingkirkan Italia bahkan menegelamkan langganan piala dunia Belanda.

Di era 90-an Swedia punya bintang Thomas Brolin sedangkan Inggris ada Paul Gascoigne dan Michael Owen.

Swedia melaju ke perempatfinal setelah babak sebelumnya

Kedua tim ini akan berlaga di Cosmos Arena, Sabtu 7 Juli 2018 malam WIB.

Di laga perdelapan final Swedia mengkandaskan Swiss 1-0 lewat gol Forsberg pada menit 66.

Duel kali ini barangkali bukanlah yang pertama. Pasalnya mereka sudah sering bentrok di Piala Dunia. Sebelumnya, kedua negara sudah bertemu sebanyak dua kali di turnamen empat tahunan tersebut.

Tapi pertemuan mereka selalu berakhir dengan hasil imbang.

Pertemuan pertama tersaji di matchday pertama Grup F Piala Dunia 2002.

Pada waktu itu, skor sama kuat 1-1. The Three Lions –julukan Inggris– unggul lebih dulu lewat gol Sol Campbell pada menit 24. Kemudian, Jens Alexandersson menyamakan kedudukan ketika babak kedua berjalan 14 menit.

Di akhir klasemen, baik Swedia dan Inggris melaju ke 16 besar, menyingkirkan Argentina yang lebih diunggulkan. Kemudian, pertemuan kedua tersaji di matchday kedua Grup B Piala Dunia 2006.

Saat itu, baik Inggris dan Swedia sama-sama sudah memastikan tempat di 16 besar.

Namun sang pelatih tetap menurunkan skuad terbaik mereka. Akhirnya, skor sama kuat 2-2. Inggris unggul lebih dulu tembakan jarak jauh Joe Cole pada menit 34.

Di babak kedua Marcus Allback mampu membalas kedudukan.

Setelah itu Steven Gerrard kembali membuat Inggris unggul tepatnya dimenit 85. Akan tetapi, ketika pertandingan diprediksi menjadi milik Inggris, Swedia dapat mencetak gol penyama kedudukan lewat Henrik Larsson di menit 90.

Jika menilik hasil pertemuan terdahulu, laga Swedia vs Inggris di Piala Dunia 2018 akan berlangsung ketat.
Prestasi tertinggi Swedia adalah runner up piala dunia 1958. Dan terkakhir semi finalis piala dunia 1990.
Sedangkan Inggris terakhir mereka kuara pada tahun 1966 dengan bintang Bobby Robson dan Geoff Hurst.

Inggris yang datanv dengan tekad meraih juara piala dunia lebih diunggulkan ketimbang Swedia.

Bintang masa depan mereka seperti Eric Dier, Danny Welback, Dele Alli, Jesse Lingard, Raheem Sterling hingga kapten Harry Kane akan menjadi jawabannya.

Skor akhir paling tidak 2-1 untuk keunggulan “The Three Lions” Inggris.