IBC, COLOMBO – Sedikitnya 138 orang tewas dan ratusan lainnya cedera dalam ledakan hampir bersamaan yang mengguncang tiga gereja dan tiga hotel mewah di Sri Lanka pada Minggu Paskah.

“Dua dari ledakan itu diduga dilakukan oleh pelaku bom bunuh diri. Sedikitnya 138 orang tewas dan ratusan lainnya cedera dalam ledakan hampir bersamaan yang mengguncang tiga gereja dan tiga hotel mewah di Sri Lanka pada Minggu Paskah. Ini ledakan kekerasan terburuk di wilayah itu. Negara Asia Selatan sejak perang saudara berakhir satu dekade lalu.” kata seorang pejabat keamanan seperti yang dilansir The Associated Press (AP). Minggu (21/4/2019).

Menurut pejabat itu, yang berbicara dengan syarat anonim karena ia tidak berwenang berbicara dengan wartawan bahwa yang tewas itu para jemaah dan tamu hotel.

“Para jamaah dan tamu hotel termasuk di antara yang tewas.” kata pejabat itu.

Besarnya pertumpahan darah mengingatkan perang saudara selama puluhan tahun di Sri Lanka, ketika separatis Macan Tamil dan kelompok pemberontak lainnya menargetkan Bank Sentral, pusat perbelanjaan, kuil Budha dan hotel-hotel yang populer di kalangan wisatawan.

Tidak ada yang langsung mengklaim bertanggung jawab atas ledakan hari Minggu.
Sri Lanka telah lama menghadapi perpecahan etnis yang pahit antara mayoritas Sinhala dan minoritas Tamil, yang memicu perang saudara ketika para militan Tamil mencoba mengukir tanah air mereka sendiri.

Tetapi dalam tahun-tahun sejak perang berakhir pada 2009, perpecahan agama telah tumbuh, dengan munculnya kelompok-kelompok nasionalis Buddha yang memicu kemarahan terhadap Muslim minoritas, mengatakan mereka mencuri dari kuil-kuil Buddha atau menodai mereka, atau memaksa orang untuk masuk Islam .

Muslim juga memiliki banyak toko kecil di Sri Lanka, dan banyak Muslim curiga kecemburuan kota kecil telah menyebabkan beberapa serangan.

Orang Sinhala adalah penganut Buddha yang sangat banyak, sementara orang Tamil kebanyakan Hindu, Muslim dan Kristen.
Kuil Santo Anthony dan tiga hotel tempat ledakan hari Minggu terjadi di Kolombo, ibu kota, dan sering dikunjungi oleh wisatawan asing.