IBC, JAKARTA – Sebuah tim arkeolog dari Universitas Colorado Denver (CU Denver) telah menemukan jejak kaki kuno di dekat Kota Sacheon di Korea Selatan.

Awalnya dianggap dibuat oleh reptil terbang yang disebut pterosaurus, para peneliti sekarang percaya bahwa mereka adalah nenek moyang buaya bipedal berusia 110 hingga 120 juta tahun.

Menurut New Scientist , jejak kaki fosil lebih terpelihara dan lebih rinci daripada yang ditemukan pada tahun 2012 sekitar 31 mil jauhnya. Ditemukan oleh CU Denver, Martin Lockley dan rekan-rekannya, mereka termasuk jejak kulit dari tumit dan jari kaki binatang itu.

Jejak sepanjang tujuh hingga sembilan setengah inci, ukurannya berkorelasi dengan crocodylomporh (nenek moyang buaya modern yang berjalan dengan dua kaki belakangnya – red).

“Tidak ada yang secara otomatis berpikir aku ingin tahu seperti apa ini jika itu bipedal dan bisa berjalan seperti burung unta atau T. Rex,” kata Lockey.

Batrachopus grandis memiliki berat hampir 1.000 pound dan memiliki mulut yang penuh dengan gigi setajam silet. Meskipun tidak jelas seberapa cepat reptil purba itu, ukurannya sekitar 13,1 kaki panjangnya dan memakan apa pun yang bisa ditangkapnya termasuk dinosaurus lainnya.

“Buaya khas berjalan dalam posisi jongkok dan membuat jalur kereta yang luas,” kata profesor Universitas Pendidikan Nasional Chinju Kyung Soo Kim. “Anehnya, jalur kereta kami terlihat sangat sempit – lebih seperti buaya yang menyeimbangkan tali ketat.”

Selanjutnya >>>