Tetapi hanya 6 persen dari benua itu di atas permukaan laut. Bagian itu menopang pulau-pulau utara dan selatan Selandia Baru dan pulau Kaledonia Baru. Sisanya berada di bawah air, yang membuat orang-orang Selandia Baru sulit untuk disurvei.

Untuk lebih memahami benua yang terendam, Mortimer dan timnya memetakan baik Zandia dan dasar laut di sekitarnya. Peta batimetri yang mereka buat (di bawah) menunjukkan seberapa tinggi pegunungan dan punggungan benua itu naik ke permukaan air.

Sebuah peta batimetri yang menunjukkan rincian Zealandia. Foto : Ilmu GNS

Ini juga menggambarkan garis pantai, batas teritorial, dan nama-nama fitur bawah laut utama. Peta ini adalah bagian dari inisiatif global untuk memetakan seluruh dasar lautan planet ini pada tahun 2030.

Peta kedua yang dibuat para ilmuwan GNS (di bawah) mengungkapkan jenis kerak yang membentuk benua bawah laut, berapa umur kerak itu, dan kesalahan utama. Kerak benua – jenis kerak bumi yang lebih tua dan lebih tebal yang membentuk daratan yang ditunjukkan dalam warna merah, oranye, kuning, dan coklat. Kerak samudera, yang umumnya lebih muda, berwarna biru. Segitiga merah menunjukkan di mana gunung berapi berada.

Peta tektonik Zealandia. Foto : Ilmu GNS

Peta ini juga mengungkapkan di mana Zealandia duduk di berbagai lempeng tektonik, yang lempeng-lempeng itu didorong di bawah yang lain dalam proses yang dikenal sebagai subduksi, dan seberapa cepat gerakan itu terjadi.

Selanjutnya >>>