Mempelajari intrik tektonik yang mendukung Zelandia saat ini dapat mengungkapkan petunjuk tentang bagaimana benua terbentuk di tempat pertama.

Asal-usul Zelandia yang berusia 85 juta tahun

Konsep Zealandia berusia 25 tahun. Ahli geofisika Bruce Luyendyk menciptakan istilah ini pada tahun 1995.

Luyendyk sebelumnya mengatakan bahwa ia tidak pernah bermaksud istilah untuk menggambarkan benua baru. Alih-alih, nama itu awalnya merujuk ke Selandia Baru dan sekumpulan kerak terendam yang mematahkan superbenua kuno Gondwana sekitar 85 juta tahun yang lalu.

“Alasan saya datang dengan istilah ini adalah karena kenyamanan,” kata Luyendyk yang dilansir Business Insider. “Itu adalah potongan-potongan dari hal yang sama ketika kamu melihat Gondwana. Jadi aku berpikir, ‘Mengapa kamu terus menyebut koleksi potongan ini sebagai hal yang berbeda?'”

Gondwana terbentuk ketika superbenua kuno Bumi, Pangea, terbelah menjadi dua bagian. Laurasia di utara menjadi Eropa, Asia, dan Amerika Utara. Gondwana di selatan tersebar membentuk Afrika modern, Antartika, Amerika Selatan, dan Australia.

Kekuatan geologis terus menyusun kembali massa daratan ini, dan Zelandia dipaksa di bawah gelombang sekitar 30 juta hingga 50 juta tahun setelah itu memecah Gondwana sebagai lempeng tektonik terbesar – Lempeng Pasifik – perlahan-lahan menundukkan di bawahnya.

Selanjutbya >>>