“Seolah-olah penambahan tulang jari tambahan pada sirip dan penguncian sendi siku telah memaksa kedua kelompok besar cetacea menuruni jalur evolusi yang sama dalam hal penggerak.” lanjut Boessenecker.

Masa lumba-lumba raksasa sebagai predator kuno berakhir sekitar 23 juta tahun yang lalu, ketika ia punah. Sejak itu, paus dan lumba-lumba lain telah bergiliran, tetapi hari ini satu-satunya paus ekolokasi yang juga merupakan predator puncak adalah orca.

Bagian dari apa yang membuat penemuan baru begitu menarik adalah bahwa Anda tidak perlu berpikir tentang orca sengit dan lumba-lumba modern yang lucu sebagai semua yang terkait erat, tetapi Ankylorhiza kemungkinan akan makan sangat banyak seperti orca hari ini, puluhan juta tahun lalu.

“Paus dan lumba-lumba memiliki sejarah evolusi yang rumit dan panjang, dan sekilas, Anda mungkin tidak mendapatkan kesan itu dari spesies modern,” kata Boessenecker .

“Catatan fosil telah benar-benar membuka jalan evolusi yang panjang dan berliku ini, dan fosil seperti Ankylorhiza membantu menerangi bagaimana ini terjadi.”

Semakin banyak fosil Ankylorhiza sedang menunggu penelitian, dan para peneliti berharap bahwa ada banyak lagi penemuan yang akan dibuat.

“Karena zaman Oligosen adalah masa ketika penyaringan dan ekolokasi pertama kali berevolusi, dan karena wilayah mamalia laut pada masa itu langka di seluruh dunia, fosil-fosil dari Charleston menawarkan jendela paling lengkap ke evolusi awal kelompok-kelompok ini, menawarkan wawasan evolusi yang tak tertandingi, ” kata Boessenecker .

Penulis : FH | Editor : YES

Sumber : Current Biology