IBC, JAKARTA – Sebuah penemuan fosil baru telah mengungkapkan bahwa penguin monster Selandia Baru yang purba bukan satu-satunya burung seukuran manusia yang terbang di sekitar planet kita puluhan juta tahun yang lalu.

Temuan terbaru di Amerika Utara dan Jepang menunjukkan ada makhluk mirip penguin raksasa yang berlari-lari di belahan bumi utara juga. Dan burung-burung ini mungkin bahkan lebih besar.

Yang aneh adalah, kelompok burung yang sekarang sudah punah, yang dikenal sebagai plotopterid, sama sekali tidak terkait dengan penguin tetapi mereka terlihat sangat mirip, dan mungkin menggunakan sayap seperti sirip dengan cara yang sama.

Nenek moyang penguin paling awal pertama kali muncul sekitar 60 juta tahun yang lalu di sekitar Selandia Baru. Plotopterid berkembang di belahan bumi utara jauh lebih lambat daripada rekan-rekan mereka di selatan, hanya muncul antara 37 dan 34 juta tahun yang lalu, dan menghilang sama sekali 10 juta tahun setelah itu.

“Burung-burung ini berevolusi di belahan bumi yang berbeda, terpisah jutaan tahun, tetapi dari kejauhan Anda akan sulit sekali membedakannya,” kata ahli zoologi Paul Scofield, kurator di Museum Canterbury.

Dalam sentuhan yang menarik, kelompok burung kuno yang tidak dapat terbang ini lebih dekat hubungannya dengan burung modern yang terbang dengan baik seperti boobies, gannet, dan burung kormoran.

Dalam beberapa tahun terakhir, kita telah memahami lebih banyak tentang plotopterid, tetapi ini adalah pertama kalinya anatomi mereka dibandingkan secara rinci dengan penguin kuno.

Selanjutnya >>>