Menganalisis sisa-sisa fosil dari 16 individu plopterid berdampingan dengan lima perwakilan dari tiga spesies penguin kuno, para peneliti menemukan banyak kesamaan yang mencolok bersama dengan beberapa perbedaan yang cukup besar.

Baik plotopterid dan penguin kuno memiliki paruh panjang yang tertanam dengan lubang hidung seperti celah, tulang dada dan bahu yang sebanding, dan sayap yang serupa. Tetapi sementara beberapa penguin kuno menjulang setinggi 1,8 meter (6 kaki) , plotopterid terbesar berdiri lebih dari 2 meter.

Sulit membayangkan seekor burung, lebih besar dari manusia, menyelam melalui air, tetapi tampaknya itu pernah menjadi kenyataan di belahan bumi utara dan selatan.

Meskipun plotopterids memiliki kaki berselaput besar seperti penguin, penulis berpikir mereka mungkin berenang di bawah air dengan mengandalkan sayap mereka sebagai sirip, dilihat dari anatomi mereka.

“Kami pikir kedua penguin dan plotopterida memiliki leluhur terbang yang akan terjun dari udara ke dalam air untuk mencari makanan. Seiring waktu, spesies leluhur ini menjadi lebih baik dalam berenang dan lebih buruk dalam terbang.” kata ahli burung Gerald Mayr dari Senckenberg Research Institute dan Natural History Museum di Frankfurt.

Fakta bahwa ini terjadi pada organisme yang memiliki hubungan jauh, terpisah jutaan tahun dan di sisi yang berlawanan dari dunia, benar-benar luar biasa.

Ini adalah kasus yang oleh para ilmuwan disebut ‘evolusi konvergen’, di mana sifat-sifat serupa berkembang pada spesies berbeda di bawah kondisi lingkungan yang serupa.

Selanjutnya >>>