IBC, JAKARTA – Para arkeolog yang menggali di dekat kastil Timur Tengah telah menemukan dua kuburan massal yang berisi sisa-sisa tentara Kristen yang ditaklukkan selama Perang Salib abad pertengahan dan beberapa di antaranya bahkan mungkin dikuburkan secara pribadi oleh seorang raja.

Tulang-tulang yang terkelupas dan hangus dari sedikitnya 25 pemuda dan remaja laki-laki ditemukan di dalam parit kering reruntuhan Kastil St. Louis di Sidon, Lebanon. Penanggalan radiokarbon menunjukkan bahwa mereka termasuk di antara banyak orang Eropa yang, antara abad ke-11 dan ke-13, didorong oleh para imam dan penguasa untuk mengangkat senjata dalam upaya yang gagal untuk merebut kembali Tanah Suci.

Sama seperti banyak orang yang datang untuk berperang dan menjarah di depan mereka, perjalanan panjang dan sulit para prajurit berakhir dengan kematian mereka, semua akibat luka yang mereka terima dalam pertempuran. Namun terlepas dari korban yang tersebar luas, kuburan massal dari periode sejarah berdarah ini sangat sulit ditemukan. 

“Ketika kami menemukan begitu banyak luka senjata pada tulang saat kami menggalinya, saya tahu kami telah membuat penemuan khusus,” kata Richard Mikulski, seorang arkeolog di Bournemouth University di Inggris, yang menggali dan menganalisis sisa-sisa itu.

Para arkeolog menganalisis DNA bersama isotop radioaktif alami di gigi pria untuk memastikan bahwa beberapa lahir di Eropa, dan analisis berbagai versi, atau isotop, karbon di tulang mereka menunjukkan bahwa mereka mati sekitar abad ke-13. Tentara Salib pertama kali merebut Kastil St. Louis tepat setelah Perang Salib Pertama pada tahun 1110. Para penyerbu menguasai Sidon, sebuah pelabuhan strategis utama, selama lebih dari satu abad, tetapi catatan sejarah menunjukkan bahwa kastil tersebut jatuh setelah diserang dan dihancurkan dua kali. Pada awalnya sebagian oleh Mamluk pada 1253 dan kemudian oleh Mongol pada 1260.

Para peneliti mengatakan “sangat mungkin” bahwa para prajurit tewas dalam salah satu pertempuran ini, dan dengan cara brutal: Tulang-tulang semuanya menanggung luka tusukan dan irisan dari pedang dan kapak, serta bukti trauma benda tumpul. Para prajurit memiliki lebih banyak luka di punggung mereka daripada di bagian depan mereka, menunjukkan bahwa banyak yang diserang dari belakang, mungkin saat mereka melarikan diri selama kekalahan, dan distribusi pukulan ini menyiratkan bahwa penyerang mereka menyerang mereka dengan menunggang kuda. Sejumlah jenazah pria juga memiliki luka pisau di bagian belakang leher mereka, tanda bahwa mereka mungkin telah ditangkap hidup-hidup sebelum dipenggal. 

“Satu orang menderita begitu banyak luka (minimal 12 luka yang melibatkan minimal 16 elemen kerangka) yang mungkin merupakan insiden pembunuhan berlebihan, di mana pukulan yang jauh lebih keras diterapkan daripada yang sebenarnya diperlukan untuk mengatasi atau membunuh mereka,” para peneliti menulis dalam studi mereka. 

Pembakaran pada beberapa tulang menunjukkan bahwa seseorang mencoba membakar tubuh pria setelah kematian brutal mereka, setelah itu mayat mereka dibiarkan membusuk di medan perang. 

Tetapi mayat-mayat itu kemudian disapu ke kuburan massal, mungkin setelah intervensi kerajaan. Gesper sabuk yang ditemukan di antara tulang-tulang itu menunjukkan bahwa para prajurit itu adalah orang Frank dan berasal dari wilayah yang mencakup Belgia dan Prancis modern. Asal usul mereka, dan tanggal mereka dibunuh, menunjukkan bahwa para prajurit itu bisa saja dikuburkan oleh Raja Louis IX dari Prancis. 

“Catatan Tentara Salib memberi tahu kita bahwa Raja Louis IX dari Prancis sedang melakukan perang salib di Tanah Suci pada saat serangan di Sidon pada tahun 1253,” ujar Piers Mitchell, seorang antropolog di Universitas Cambridge yang merupakan pakar proyek Perang Salib.

“Dia pergi ke kota setelah pertempuran dan secara pribadi membantu mengubur mayat-mayat yang membusuk di kuburan massal seperti ini. Bukankah menakjubkan jika Raja Louis sendiri yang membantu menguburkan mayat-mayat ini?” tambah Piers Mitchell.

Raja Prancis, salah satu penguasa paling terkenal pada masanya yang kemudian dikanonisasi sebagai orang suci, memimpin dua invasi ke Tanah Suci — Perang Salib Ketujuh dan Delapan — setelah bersumpah kepada Tuhan dia akan merebut kembali wilayah itu jika dia diberikan bantuan ilahi. dalam pemulihan dari malaria. Legenda adalah bahwa raja yang taat itu kemudian meninggal karena wabah pada tahun 1270 saat memimpin Perang Salib Kedelapan, tetapi analisis yang lebih baru menunjukkan bahwa dia meninggal karena penyakit kudis yang disebabkan oleh penolakannya untuk makan makanan asing.

Para arkeolog mungkin tidak pernah tahu siapa yang membunuh dan kemudian mengubur para prajurit di Sidon; tetapi kuburan mereka memberikan wawasan langka tentang periode brutal yang biasanya hanya dijelaskan dalam catatan tertulis.

“Begitu banyak ribuan orang tewas di semua sisi selama perang salib, tetapi sangat jarang bagi para arkeolog untuk menemukan tentara yang tewas dalam pertempuran terkenal ini,” kata Mitchell. “Luka yang menutupi tubuh mereka memungkinkan kita untuk mulai memahami realitas mengerikan dari perang abad pertengahan.”

Penulis : DS | YES

Sumber : Live Science.